Estudiante de Sennett habla sobre el racismo contra los estadounidenses de origen asiático

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Virus de China. Virus chino. Kung Flu. ¿Han oído hablar de estas frases, o debería decir, insultos? Yo sí. Escuché estos insultos de las redes sociales o de mis propios compañeros de clase. Estos insultos raciales tienen consecuencias. Las palabras importan. - Elsa Xiong, escuela intermedia Sennett

Estudiante hmong-americana pronuncia discurso sobre el racismo contra asiático-americanos en el Project Soapbox

Para Elsa Xiong, estudiante de octavo grado en la Escuela Intermedia Sennett, el discurso le ha dado una plataforma para hablar en contra del racismo y la retórica anti-asiática provocados durante la pandemia de coronavirus en el último año.

Elsa pronunció un discurso dinámico sobre el racismo asiático-americano a cientos de sus compañeros, educadores escolares, personal del Distrito Escolar Metropolitano de Madison (MMSD en inglés) y líderes de la comunidad de Madison durante el evento virtual Project Soapbox Citywide en marzo pasado, una exhibición anual de palabra hablada , donde estudiantes de escuelas intermedias y preparatorias de todo el distrito se unen para hablar sobre temas que les importan y tienen un impacto en la vida de sus familias.

Cuando Anna Oriedo, la maestra de Elsa en Sennett, la animó a participar en el evento virtual Soapbox de este año, Elsa estaba nerviosa. Ella no tenía experiencia en hablar en público, pero estaba preparada para un nuevo desafío. Elsa explicó que su verdadera motivación para hablar sobre la violencia contra los estadounidenses de origen asiático surgió después de una experiencia personal en la que se burlaron de ella en la escuela en marzo pasado y le dijeron que tenía coronavirus.

“Me sentí herida cuando un amigo mío se burló de mí y me dijo que tenía el coronavirus”, dijo Elsa. Mis amigos y yo fuimos señalados y no podíamos entender cómo esta persona podía tratarme de esta manera. Este es una persona que conozco desde hace años. Me sentí triste e incómoda y realmente no supe si podía volver a confiar en esta persona después de que me atacó a mí y a mis amigos ".

En su cuarto año en MMSD, Project Soapbox generalmente se realiza en persona en el Overture Center en el centro de la ciudad de Madison para que los estudiantes puedan invitar a sus familiares y amigos a verlos pronunciar sus discursos en el escenario. Este año, la celebración de las voces de los estudiantes fue virtual debido a la prohibición de llevar a cabo grandes reuniones y el cierre de los lugares debido a la pandemia de coronavirus.

El Proyecto Soapbox se produjo en un momento crítico este año, ya que muchos estudiantes hablaron sobre temas relacionados con el clima social y político actual, incluidos los disturbios raciales en todo el país, la salud mental en medio de una pandemia mundial y la adaptación a un nuevo entorno de aprendizaje totalmente virtual.

Durante cuatro semanas, los maestros se tomaron el tiempo para instruir a los estudiantes cómo hablar en público, enseñándoles cómo elegir un tema para un discurso, la investigación requerida para identificar por qué un tema específico es un problema y la importancia de concluir el discurso con un llamado a la acción para defender los derechos humanos y el compromiso civil.

El distrito celebró a los estudiantes en marzo con una cumbre virtual para los 75 finalistas que presentaron una grabación en video de sus discursos originales para que los compañeros los escucharan, compartieran sus comentarios y proporcionaran un refuerzo positivo mientras los jueces de la comunidad, incluidos entre ellos el vicegobernador Mandela Barnes, la alcaldesa Satya Rhodes-Conway y la senadora Melissa Agard,  eligieron a los 10 finalistas para recitar sus discursos en una gran final en vivo a través de Zoom.

Elsa fue una de las 10 finalistas seleccionadas por los jueces para recitar su discurso durante la final en vivo.

“Había tantos oradores increíbles en Soapbox”, dijo Elsa. “Me encantaron todos los temas, el uso de metáforas por parte de los oradores y los discursos sobre la justicia social como Black Lives Matter [Las Vidas de las Personas de Raza Negra Importan]. Todo el odio en el mundo es tan innecesario y se siente bien ver a tantos jóvenes apoyando los movimientos para detener el odio y la injusticia”.

Los padres de Elsa y sus cinco hermanos apoyaron enormemente el tema que ella eligió para su discurso y quedaron impresionados por la valentía que necesitó para discutir el racismo en una plataforma a gran escala como el Project Soapbox frente a una audiencia diversa de estudiantes, personal escolar y comunidad.

Adaptarse al aprendizaje virtual durante la pandemia fue un desafío para Elsa. Si bien extraña reírse con sus amigos y pasar el rato con ellos en persona, cree que ha podido mantenerse más concentrada mientras aprende desde la casa.

"Covid puede haber afectado mi vida social, pero he estado disfrutando todo el tiempo que he pasado con mi mamá y mi papá, mis hermanos y mis abuelos", dijo Elsa. "El inglés es mi materia favorita en la escuela y durante el aprendizaje virtual he podido concentrarme realmente en mejorar mi comunicación escrita”.

Fuera de la escuela, a Elsa le gusta jugar videojuegos con sus hermanas, de 19 y 16 años. A menudo tienen noches de niñas en las que comparten historias sobre familiares y amigos y discuten eventos importantes que están sucediendo en el mundo que las rodea. A Elsa le encanta recibir consejos de ellas y considera a todos sus hermanos mayores como modelos a seguir.

Cuando se trata de hablar en público, Elsa tiene algunos consejos para sus compañeros de estudios.

“El apoyo de la familia siempre ayuda, pero asegúrense de hablar por ustedes mismos y no por nadie más”, dijo Elsa. "Van a saber cuándo es el momento oportuno, no se apresuren pues siempre habrá oportunidades para que digan lo que piensan".

MIRAR: Vean los discursos de Project Soapbox de los estudiantes de todo el distrito.