El poder está en la cantidad

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East High School algebra teachers

Kristin Brown, la maestra de Álgebra de la Escuela Preparatoria East quería descubrir este año la mejor manera de evaluar el aprendizaje al finalizar cada unidad. Presentó su inquietud ante su equipo de trabajo en el área de contenido conformado por ella misma y los cuatro maestros de Álgebra de 9o grado.

Una de las maestras del equipo, Rachel DeJongh, sugirió utilizar una actividad de las ofrecidas en Diseños de Desarrollo ‘Developmental Design’ para clausurar cada lección. Diseños de Desarrollo es una metodología pedagógica utilizada con el fin de crear comunidades de aprendizaje motivadas y un clima positivo en el salón de clases, aspectos que dependen de una combinación de relaciones sólidas, enseñanza específica de habilidades sociales, lecciones atractivas y tiempo para reflexionar, lo cual refuerza el aprendizaje y fomenta la auto-dirección y el auto-control.  

La actividad se llama ‘Un dólar por tus ideas’ A Dollar For Your Thoughts. En ella se pide a los estudiantes escribir un resumen de su aprendizaje en menos de 10 palabras y se le asigna el valor de 10 centavos a cada palabra; luego, se les desafía a escribir la frase con el valor más alto.  

Al reflexionar sobre su aprendizaje, los chicos escribieron frases estupendas. Si yo no hubiera hablado con Rachel, nunca se me hubiera ocurrido hacer eso”.

El poder deliberado del trabajo en equipo ocupó el primer lugar en la lista de las razones por las cuales han mejorado sus calificaciones y ha aumentado la participación estudiantil.

El ‘equipo ideal’ de Álgebra como se le ha llamado afectuosamente, está conformado por las maestras Marissa Hoyer, Paige Hampton, Kristin Brown, Rachel DeJongh y Meghan Willauer. La forma como ellas enfrentan su trabajo se basa en una visión colectiva enfocada en trabajar como una unidad con el fin de desarrollar un currículo y una cultura del salón de clase en la que el estudiante es el foco principal.

La diferencia del equipo este año, en comparación con los años anteriores, es el cambio de enfoque. Hasta este año, el equipo de algebra había discutido exclusivamente el currículo y el contenido. Este año han agregado discusiones sobre las estrategias para el aprendizaje social y emocional, las cuales no solamente apoyan el currículo, sino que informan al equipo acerca de la mejor forma para motivar e involucrar a los estudiantes al tiempo que enseñan el contenido.

Cimentado en el éxito

East High School algebra teachers working

Este trabajo fundamental es reforzado y desarrollado mediante reuniones semanales en las cuales los maestros compartes sus perspectivas. Pero todo esto se hace dentro de un marco sólido, comenzando con Freshman Academy, una estructura de toda la clase que asigna a los estudiantes a uno de cuatro grupos mediante el cual comparten el mismo contenido para maestros de inglés, biología, historia y álgebra. Esto permite que cada grupo de maestros vean patrones y comportamientos que funcionan en pro o en contra de los estudiantes y luego les permite compartir dicha información en “las reuniones de éxito” que se llevan a cabo cada semana.

El equipo de álgebra, después tiene una reunión semanal por separado. Esta es su oportunidad de compartir ideas para el currículo y discutir los programas e iniciativas que han aportado de manera colectiva dentro de sus salones de clases y cómo estas estrategias apoyan la cultura y el aprendizaje.

Como jefa del departamento de matemáticas y facilitadora del equipo de álgebra, Kristin Brown vio la oportunidad de desarrollar un equipo sólido de álgebra. Al observar a la Srita. Hoyer, la Srita.Hampton y la Srita. DeJongh como maestras estudiantes en la escuela East, ella tuvo la oportunidad de ser testigo de su potencial como miembros del mismo ideal en el equipo quienes podrían construir un sólido vínculo. Por lo tanto, ella desarrolló el equipo alrededor de ellas y acertó en su análisis.

“Tener maestras jóvenes realmente fuertes y unidas en un equipo, quienes son personas positivas es lo que nuestros estudiantes de 9o grado necesitan”, afirmó la Sra. Brown.

El equipo ideal ‘The Dream Team’ vincula su plan de estudios a un número de estrategias y programas. Uno de ellos es atender a los estudiantes en el nivel de desarrollo donde se encuentren. Cada miércoles, los estudiantes de álgebra participan en un círculo de poder y respeto, otra estrategia de Diseños de Desarrollo. Durante este tiempo, los estudiantes cultivan relaciones entre ellos al compartir información sobre sí mismos, al participar en desafíos en equipo y al participar en juegos. Esto ayuda a fomentar un ambiente comunitario dentro del salón de clases. Además, otros programas de toda la escuela aumentan su trabajo, tal como Conexiones de rendimiento ‘Achievement Connections’, un programa de tutoría de álgebra y geometría apoyado por voluntarios de la comunidad quienes proveen “apoyo adicional en la instrucción uno a uno”.

“Al poner estos recursos en el 9º grado, estamos encaminando a los estudiantes hacia el éxito para el resto del su transcurso en la escuela preparatoria”, dijo la Srita. Willauer. “Hemos estado analizando los datos de manera realmente deliberada para monitorear el progreso estudiantil. Tomamos en cuenta en dónde los estudiantes están experimentando el éxito y cuáles apoyos quizás necesitamos proveerles. Esto nos ayuda a pensar de manera crítica sobre cómo estamos proveyendo acceso equitativo al rigor para todos los estudiantes”.

Socios de confianza

East High School algebra teachers working on problems

Para este equipo, la confianza personal y profesional es necesaria para mover el marcador hacia la confianza y el éxito de los maestros y los estudiantes. Dado que su trabajo es colaborativo y no competitivo, han trazado un camino para un intercambio auténtico de ideas frescas que mejora el ambiente y cultura dentro del salón de clases.

“Como maestra de segundo grado, colaborar con miembros más experimentados, definitivamente aumentó mi nivel de confianza en cómo quiero que mi salón de clases se vea y se sienta”, afirmó la Srita. DeJongh. “Tenemos tanta confianza entre nosotros, que siento que puedo intentar algo y compartirlo con el equipo y decirles, ‘Esto funcionó o esto no funcionó muy bien, ¿alguien tiene alguna otra idea?’ Tener esa comunidad y apoyo me ha ayudado a crecer como educadora incluso desde el año pasado”.

La Srita. Hoyer, una maestra en su primer año está de acuerdo. Ella dice que como practicantes reflexivos crean un lugar seguro para mejorar su práctica y hacer que los estudiantes que no se involucran con facilidad en los salones de clases tradicionales, se involucren y participen. “Siento que confío en cada una de las personas en este equipo y que puedo acudir a ellos con cualquier problema que tenga. Eso tiene un gran valor para mí siendo una maestra que está experimentando su primer año”.

Paige Hampton, miembro del equipo hace un resumen del espíritu del equipo. “Nos apoyamos unos a otros y por encima de todo están las necesidades de los estudiantes. Siempre estamos buscando maneras de mejorar nuestra práctica y crear una comunidad sólida dentro del salón de clases. Además somos excelentes amigos y nos divertimos trabajando entre sí, es por eso que nos denominamos el equipo ideal ‘The Dream Team’”.

East High School algebra teacher team