Devolviéndole a Gambia

Smiling student

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Las Rutas Personalizadas llevan a los estudiantes al éxito

Cuando Foday Jarra recibió un volante sobre Rutas Personalizadas durante una presentación para los todos los estudiantes de octavo grado de la Escuela Intermedia Sherman, no estaba particularmente entusiasmado o ilusionado. Pero pensó que compartiría los detalles con su familia y recibiría sus consejos sobre la oportunidad de aprender a través de la perspectiva de los Servicios de la Salud en la Escuela Preparatoria East.

"Fue mi padre quien realmente me animó a inscribirme en Rutas Personalizadas ", recordó Foday. Su padre, Ousman, es un enfermero registrado en Madison, que brinda atención a pacientes confinados en su hogar. "Él siempre me ha hablado acerca de trabajar en el cuidado de la salud algún día, y con los años he visto el impacto que tiene en las personas", dijo Foday.

Con los consejos de su padre y el apoyo familiar, Foday emprendió un camino para explorar, analizar y estudiar temas candentes en las ciencias de la salud, un camino por el que ha desarrollado una verdadera pasión y una elección que le alegra que su padre lo haya ayudado  a tomar. También sabía que Rutas Personalizadas proporcionaría formas de conectarse con oportunidades después de la preparatoria y prepararlo para tener éxito en cualquier profesión.

Foday ahora es un estudiante de 11o grado en la Escuela Preparatoria East. Es amigable con todos y se enfoca en el aspecto académico. "Tenemos un verdadero sentido de comunidad en East",  dijo Foday. "Todos se conocen de la comunidad o asistieron juntos a la misma escuela intermedia o primaria en algún momento".

La madre de Foday, Jarje, es parte de la comunidad de Escuela Preparatoria East y trabaja como Especialista en recursos bilingües que brinda apoyo lingüístico y cultural de Mandika a los estudiantes y familias africanas.

A pesar de que Foday reconoce que su escuela preparatoria es culturalmente diversa, con 387 estudiantes de la raza negra o afroamericanos matriculados de una población estudiantil total de 1,616, "muchos estudiantes eligen segregarse a sí mismos" o salir con estudiantes que comparten el mismo origen étnico.

"Me encanta East por la diversidad, pero los estudiantes se acercan principalmente a los grupos donde pueden relacionarse con otras personas que se ven como ellos", expresó.

La mayoría de los amigos de Foday son estudiantes que también participan en Rutas Personalizadas. Al igual que él, están intrigados por temas de biotecnología, atención al paciente y salud pública, algunos tienen el objetivo de estudiar ciencias de la salud en la universidad y mucho más. "No importa cómo te identifiques culturalmente", dijo, "En Rutas Personalizadas, construimos relaciones basadas en nuestro deseo de cambiar para mejorar la vida de las personas".

Foday se ha beneficiado de trabajar en la pequeña comunidad de aprendizaje que ofrece Rutas Personalizadas. Con un horario de clases que incluye clases de colocación avanzada que requieren trabajo arduo, tiempo y esfuerzo, los cursos de ciencias de la salud que ha tomado, incluyendo la terminología médica y la estructura y función del cuerpo, son sus favoritos.

"Hicimos excursiones al laboratorio ‘Exact Sciences’  y hablamos con dietistas y profesionales médicos. Trabajé en un proyecto integrado con mis compañeros de clase sobre 'Equidad alimentaria', donde presentamos nuestra investigación a los miembros de la comunidad y a los líderes locales de atención médica; esto es de lo que eres parte cuando eres un estudiante de Rutas Personalizadas ”, dijo con orgullo.

Y hay más opciones para los estudiantes.

Rutas Personalizadas ofrece oportunidades para conectar el aprendizaje en el salón de clases con el mundo real a través de un tema amplio, sin importar si el estudiante planifica seguir en  el área como una profesión o no. Para Foday, se trata de los servicios de salud: cualquier cosa que afecte la salud o el bienestar de una persona y los tipos de habilidades o conocimientos necesarios para ser una persona sana o trabajar en un campo relacionado con la atención médica, o ambos.

Si bien la atención médica es un campo vasto con diversas oportunidades para conectarse, hay otra vía a considerar para aquellos estudiantes que desean aprender cómo la tecnología informática y Comunicación tienen un impacto en su vida. Ya sea que un estudiante tenga pasión por las computadoras, la tecnología y la comunicación digital o si un estudiante simplemente está intrigado por la forma en que las personas se comunican, la ruta de Tecnología Informática y Comunicación ofrece otra oportunidad para hacer conexiones de aprendizaje auténticas.

Los logros de Foday no solo se limitan al programa Rutas Personalizadas. También es un estudiante del programa AVID (Avance vía la determinación individual) quien participa en los clubes Black Student Union, Level Up y Brotherhood de la escuela, actividades que, según él, han moldeado su identidad y fortalecido su búsqueda de la Excelencia de la raza negra. Recientemente se convirtió en embajador de Rutas Personalizadas, compartiendo sus experiencias con estudiantes de escuela intermedia para considerar las oportunidades de Rutas Personalizadas.

Fuera de la escuela, Foday es un adolescente tranquilo y amante de la diversión que vive para el balónpie y los videojuegos. Es hijo de padres inmigrantes provenientes de Gambia en África occidental. Es el mayor de tres hijos, tiene dos hermanas, ambas prosperan en las escuelas del Distrito Escolar Metropolitano de Madison.

Todas las mañanas, Foday habla por teléfono con sus seres queridos en Gambia. Sus familiares son la motivación detrás de su búsqueda para ingresar a la Universidad de Wisconsin en Madison y convertirse en farmacéutico. "Las personas en Gambia mueren porque no tienen acceso a medicamentos ni a atención médica básica".

Foday quiere cambiar eso.

"Algún día, espero volver a África y abrir clínicas para los enfermos, y en estos momentos estoy en esa ruta”.